Las pérdidas aseguradas por catástrofes ascendieron a 112 mil millones de dólares en 2021

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Los fenómenos meteorológicos extremos en 2021 incluyeron una helada intensa en invierno, inundaciones, tormentas eléctricas severas, olas de calor y un gran huracán. Así, provocaron pérdidas aseguradas por catástrofes naturales estimadas en 105 mil millones de dólares, el cuarto total más alto desde 1970, según estimaciones preliminares de sigma del Swiss Re Institute.

Si bien el huracán Ida fue el desastre natural más costoso en 2021, la tormenta de invierno Uri y otros eventos de riesgo secundario causaron más de la mitad de las pérdidas totales. La razón es que la acumulación de riqueza y los efectos del cambio climático en áreas propensas a desastres generan importantes reclamos. Los desastres provocados por el hombre provocaron otros 7 mil millones de dólares en pérdidas aseguradas. Esto resultó en pérdidas aseguradas globales estimadas en 112 mil millones de dólares en 2021.

Desastres naturales

En 2021, las pérdidas aseguradas por desastres naturales volvieron a superar el promedio de los diez años anteriores, continuando la tendencia de un aumento anual del 5% al 6% en las pérdidas observadas en las últimas décadas. Parece haberse convertido en la norma que al menos un evento de peligro secundario, como una inundación severa, una tormenta invernal o un incendio forestal, cada año resulta en pérdidas de más de 10 mil millones de dólares. Al mismo tiempo, el huracán Ida es un claro recordatorio de la amenaza y el potencial de pérdida de los peligros máximos. Un solo evento de este tipo que afecte áreas densamente pobladas puede tener un fuerte impacto en las pérdidas anuales”, dijo Martin Bertogg, director de Riesgos Catastróficos en Swiss Re.

Los dos desastres naturales más costosos del año se registraron en Estados Unidos. El huracán Ida causó entre 30 y 32 mil millones de dólares en daños asegurados estimados, incluidas las inundaciones en Nueva York. En tanto, la tormenta invernal Uri causó mil millones de dólares en pérdidas aseguradas. Uri trajo frío extremo, fuertes nevadas y acumulación de hielo, especialmente en Texas. Allí, la red eléctrica experimentó múltiples fallas debido a las condiciones de congelación.

Mientras tanto, el evento más costoso en Europa fue la inundación de julio en Alemania, Bélgica y países cercanos. Causó hasta 13 mil millones de dólares en pérdidas aseguradas, en comparación con pérdidas económicas superiores a 40 mil millones. Esto indica una brecha de protección contra inundaciones aún muy grande en Europa. La inundación fue el desastre natural más costoso para la región desde 1970 y también el segundo más alto del mundo, después de la inundación de 2011 en Tailandia.

Infraestructura crítica

“El impacto de los desastres naturales que experimentamos este año destaca una vez más la necesidad de una inversión significativa en el fortalecimiento de la infraestructura crítica para mitigar el impacto de las condiciones climáticas extremas”, afirmó Jérôme Jean Haegeli, economista jefe de Swiss Re Group.

El especialista añadió que “las inversiones en infraestructura respaldan el crecimiento sostenible y la resiliencia y deben ampliarse. Solo en los Estados Unidos, la brecha de inversión en infraestructura para mantener una infraestructura crítica y envejecida es de 500 mil millones de dólares en promedio por año hasta 2040. Al asociarse con el sector público, la industria de seguros es fundamental para fortalecer la resiliencia de la sociedad a los riesgos climáticos, mediante la inversión y la suscripción de infraestructura sostenible”.

Otros fenómenos

Otra actividad devastadora de riesgos secundarios en Europa incluyó severas tormentas convectivas en junio. Ellas generaron tormentas eléctricas, granizo y tornados que causaron daños generalizados a la propiedad en Alemania, Bélgica, Países Bajos, República Checa y Suiza. Las pérdidas aseguradas resultantes se estiman en 4.500 millones de dólares. También se produjeron graves inundaciones en la provincia china de Henan y en la Columbia Británica en Canadá, entre otras.

En el otro extremo del espectro meteorológico extremo, Canadá, áreas adyacentes de los Estados Unidos y muchas regiones del Mediterráneo experimentaron temperaturas récord en 2021. Durante los últimos días de junio, una “heat dome” (domo de calor) estableció un nuevo récord de temperatura canadiense de todos los tiempos: casi 50 °C en un pueblo de la Columbia Británica. Las temperaturas en el Valle de la Muerte, California, alcanzaron los 54,4 °C durante una de las múltiples olas de calor en el suroeste.

El calor excepcional a menudo iba acompañado de devastadores incendios forestales. Sin embargo, los siniestros asegurados asociados a ellos fueron menores que en los últimos años, cuando los incendios afectaron a zonas más pobladas. En California, los incendios forestales destruyeron en particular grandes áreas forestales, pero invadieron áreas de menor concentración de propiedad, a diferencia de 2017, 2018 y 2020.

Estimaciones

Estas estimaciones de pérdidas por catástrofes de sigma son por daños a la propiedad y excluyen reclamaciones relacionadas con COVID-19. Las estimaciones de pérdidas reveladas por el instituto son preliminares y están sujetas a cambios ya que todavía no se evaluaron por completo todos los eventos que generaron pérdidas. Por ejemplo, la actividad de catástrofes en diciembre se mantuvo elevada y las pérdidas resultantes aún se están evaluando. El COVID-19 alargó el ciclo de vida de las reclamaciones, particularmente para eventos grandes. En ese sentido, tomará mucho más tiempo de lo normal evaluar el recuento final.

Total de pérdidas económicas y aseguradas en 2021 y 2020
Miles de millones de dólares (a precios de 2021)

2021 2020 Relación interanual (%) Promedio de los últimos 10 años
Pérdidas económicas (total) 259 216 20 229
Catástrofes naturales 250 24 216
Provocadas por el hombre 9 14 -38 13
Pérdidas aseguradas (total) 112 99 13 86
Catástrofes naturales 105 90 17 77
Provocadas por el hombre 7 10 -24 9

Fuente: Swiss Re Institute.

 

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