Primer semestre: alza de las pérdidas aseguradas por catástrofes naturales

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Una profunda helada invernal, tormentas de granizo e incendios forestales contribuyeron a generar pérdidas aseguradas por catástrofes naturales de 40 mil millones de dólares en la primera mitad de 2021, según las estimaciones preliminares de sigma del Swiss Re Institute. Esto estuvo por encima del promedio de los últimos diez años (33 mil millones de dólares). También representó la segunda estimación más alta registrada en un primer semestre después de 2011, cuando ocurrieron los grandes terremotos en Japón y Nueva Zelanda. Los desastres provocados por el hombre provocaron otros 2 mil millones de dólares en pérdidas aseguradas en el primer semestre de este año, menos de lo habitual y que probablemente refleja las restricciones existentes por el COVID-19.

Causas

Martin Bertogg, jefe de Riesgos Catastróficos en Swiss Re, señaló que “los efectos del cambio climático se manifiestan en temperaturas más cálidas, aumento del nivel del mar, patrones de lluvia más erráticos y mayores extremos climáticos. Junto con el rápido desarrollo urbano y la acumulación de riqueza en áreas propensas a desastres, los peligros secundarios, como tormentas invernales, granizo, inundaciones o incendios forestales, provocan pérdidas catastróficas cada vez mayores”.

“La experiencia hasta ahora en 2021 subraya los crecientes riesgos de estos peligros, exponiendo comunidades cada vez más grandes a eventos climáticos extremos. Por ejemplo, la tormenta invernal Uri mostró la magnitud de pérdidas que pueden causar peligros como los huracanes. La industria de seguros necesita mejorar sus capacidades de evaluación de riesgos para estos peligros menores, monitoreándolos para mantener y expandir su contribución a la resiliencia financiera”, recomendó el especialista.

Pérdidas económicas

Las pérdidas económicas globales por desastres se estimaron en 77 mil millones de dólares en el primer semestre de 2021. Estuvo por debajo del promedio de los últimos diez años (108 mil millones de dólares). Se espera que la cifra de pérdidas económicas aumente a medida que se contabilicen más pérdidas en los próximos meses. La primera mitad del año tampoco es representativa de las cifras de todo el año, porque el tercer trimestre históricamente es el más propenso a sufrir pérdidas en términos de catástrofes naturales.

Del total de pérdidas económicas estimadas en el primer semestre de 2021, 74 mil millones de dólares fueron causadas por catástrofes naturales. Los desastres provocados por el hombre provocaron 3 mil millones de dólares adicionales. Cerca de 4 500 personas perdieron la vida o desaparecieron en desastres durante el primer semestre.

Catástrofes naturales

En febrero, un período de frío extremo combinado con fuertes nevadas y acumulación de hielo en los Estados Unidos – conocido también como la tormenta de invierno Uri – provocó pérdidas aseguradas estimadas en 15 mil millones de dólares, las más altas jamás registradas por estos riesgos en ese país. La tormenta causó alrededor del 38% de todas las pérdidas aseguradas estimadas por catástrofes naturales en el primer semestre de este año.

Luego, un clima severo – que incluyó tormentas eléctricas, granizo y tornados – azotó Europa en junio. Afectó a hogares y vehículos en Alemania, Bélgica, Países Bajos, República Checa y Suiza. Las pérdidas aseguradas se estimaron en 4.500 millones de dólares.

Por otra parte, el calor extremo de finales de junio rompió los récords de temperatura en el oeste de Canadá y el noroeste de Estados Unidos con temperaturas que alcanzaron más de 45 °C durante varios días consecutivos. El calor, junto con las severas condiciones de sequía, provocó incendios forestales que se extendieron hacia el sur de California. Al entrar en la segunda mitad del año, en julio se produjeron graves inundaciones que provocaron la destrucción de propiedades y la pérdida de vidas en Europa y China. Se espera que las inundaciones en Alemania y países vecinos causen pérdidas aseguradas sustanciales, estimadas solo en Alemania en 5,3/6,5 mil millones de dólares.

Asimismo, las graves inundaciones en la provincia china de Henan dieron como resultado siniestros asegurados estimados en 1,7 mil millones de dólares. Además, el calor extremo en agosto provocó incendios forestales en Turquía, Grecia e Italia, que se espera que provoquen más pérdidas económicas y aseguradas.

El parte de prensa de Swiss Re Institute puede leerse en inglés aquí.

 

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